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February 2013 Vol. 20. No. 4 Focus on A Downsizing District

En español

Incierto dónde terminarán los maestros desplazados

Aunque el contrato ofrece un “derecho a seguir” a los estudiantes, la realidad es más complicada.

By por Connie Langland
Photo: Harvey Finkle
Los miembros de la unión de maestros han asistido y hablado en reuniones de la comunidad sobre los cierres de las escuelas y en protestas como ésta al frente de las oficinas centrales del Distrito.

Estos son días que se han convertido en semanas de incertidumbre para cientos de maestros en las 44 escuelas que serán cerradas o reubicadas bajo el plan maestro de la Comisión para la Reforma Escolar.

¿Cerrarán su escuela?

¿Van a ser cesanteados?

¿A dónde irán?

En foros comunitarios recientes, el Superintendente William Hite Jr. enfatizó que el plan dice que “los maestros sigan a sus estudiantes” a las escuelas nuevas. Él calculó que sólo 37 maestros – una proyección basada en un maestro por cada escuela programada para cierre – finalmente enfrentarían ser cesanteados.

“La cantidad de maestros impactados [por las cesantías] será mínima”, dijo. Con cientos de maestros nuevos contratados cada año, dijo que cualquier persona que fuera cesanteada puede ser optimista y esperar ser recontratada en algún lugar del sistema para principios del año escolar en septiembre.

Sin embargo, el Distrito no ha compartido el análisis que respalda sus proyecciones. Además, los comentarios de Hite ocurrieron antes de que el Distrito anunciara en enero sus planes de transferir 2,000 estudiantes de Head Start en centros operados por el Distrito a centros de la comunidad. Esta acción para recortar costos impactará a docenas de maestros certificados porque muchos de los maestros de Head Start también cuentan con certificación para enseñar en escuelas elementales.

“No puedo contestar cuántos maestros serán afectados, y tampoco sé de qué manera”, dijo Arlene Kempin, vicepresidenta general de la Federación de Maestros de Filadelfia. “Y ahora a la lista se le suman los cierres de esos centros de educación en la niñez temprana”.

El año pasado, el Distrito identificó diez escuelas para cierre pero finalmente cerró seis. Este año, la lista para cierre es de 37 y la lista para reubicación es de siete. Esto se le suma al cierre que se espera de los 10 centros de Head Start en lugares alquilados por el Distrito.

“Cuando le afecta a uno, es traumático”, dijo Kempin. “Muchos maestros dedican la vida a su escuela. Son parte de la comunidad, fueron maestros de los padres de los niños que ahora son sus estudiantes. Es muy triste”. 

Hasta el 2011, el Distrito contrataba entre 900 y 1000 maestros cada año. Esa cifra bajó drásticamente en el año 2011-12, el primer año de grandes recortes en el presupuesto. Algunos maestros fueron cesanteados el año pasado hasta que todo se definiera, aunque la mayoría fue recontratada cuando el Distrito finalmente contrató aproximadamente 350 maestros nuevos este último otoño.

A los principales en las escuelas programadas para cierre se les alertó mediante una carta de que “quizás no tengan empleo”, dijo el jefe de la unión, Robert McGrogan. 

Sin embargo, dijo que como los principales tienen algunos derechos al respecto, fue un error avisarles a los principales de las 37 escuelas que ellos eran los que estaban en riesgo. Debido a las reglas de reducción de personal, si se cesantearan algunos principales, lo más probable es que sean los que todavía están en sus periodos de probatoria de dos o tres años.

“No sé si el porcentaje de vacantes disponibles va a coincidir con el porcentaje de cesantía”, dijo McGrogan. 

El futuro de muchos principales estará en limbo hasta que se hayan tomado en cuenta las jubilaciones, renuncias y promociones, y todo esto ahora que el Distrito dice que necesita invertir en liderazgo de calidad. 

Todo esto se suma para causar incertidumbre masiva y preocupación.

Además, los principales están siendo puestos en la difícil posición de “pedírseles que aboguen por sus estudiantes mientras comienzan el proceso de cerrar la escuela y proteger sus bienes físicos”, dijo McGrogan.

“¿Cómo van a defender a sus estudiantes y también obedecer al Distrito?” preguntó. El Distrito, dijo él, está “poniendo a los miembros de mi organización en la mirilla”.

Para los maestros más nuevos, la pregunta es si van a ser cesanteados… otra vez. Y las probabilidades no son tan favorables como hace unos años, cuando se estaban jubilando muchos maestros veteranos. Ahora, de acuerdo con la unión, el 55 por ciento de los 10,000 maestros tiene cinco años de experiencia o menos. Bajo el contrato, las cesantías generalmente se basan en los años de empleo – el último contratado es el primero cesanteado. 

Los maestros en las escuelas afectadas están tomando acción.

About the Author

La redactora independiente Connie Langland escribe sobre asuntos de educación en Filadelfia.

Traducción por Mildred S. Martínez.

Comments (2)

Submitted by Tabitha (not verified) on May 23, 2013 12:16 pm
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