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Spring 2009 Vol. 16. No. 3 Focus on Keeping Students on Track

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Escuelas usan sistema de ‘advertencia temprana’ para evitar el abandono escolar

By por Liza Herzog on Mar 5, 2009 11:38 AM
Photo: Philadelphia Education Fund

En el proyecto de indicadores tempranos de advertencia, los maestros y los colaboradores externos se reúnen para coordinar estrategias.

En noviembre, una maestra de inglés de octavo grado en la Feltonville School of Arts and Sciences (FSAS), una escuela intermedia en el norte de Filadelfia, estaba reunida con sus colegas para hablar sobre uno de sus estudiantes que había estado fracasando sus exámenes de referencia (benchmark) en lectura. El grupo decidió que el estudiante necesitaba tutoría intensiva individual.

En muchas escuelas es difícil contar con ese tipo de ayuda adicional. Pero en este caso, un miembro del grupo sin fines de lucro City Year estaba disponible para darle tutoría al estudiante después de clases – o lo que hiciera falta – hasta y después del próximo examen de referencia.

Seis semanas más tarde, el estudiante obtuvo puntuación de 70 por ciento en el próximo examen de referencia.

Este tipo de discusión enfocada sobre estudiantes que están teniendo problemas y la tutoría resultante son componentes de un programa en la FSAS y la Escuela Elemental Cooke conocido como Keeping Middle Grades Students On-Track to Graduation: The Early Warning Indicators Project (Mantengamos a los estudiantes de intermedia encaminados a graduarse: Proyecto de indicadores tempranos de advertencia). Este proyecto se concentra en estudiantes que demuestran los síntomas clásicos que casi siempre terminan en abandono escolar.

Hace cuatro años, el Distrito Escolar aprendió de un estudio conducido por el Philadelphia Education Fund y Johns Hopkins que muchos de los estudiantes que dejarán de ir a la escuela en el futuro se pueden identificar casi con certeza en el sexto grado basándose en cuatro señales tempranas de advertencia: muchas ausencias, problemas de conducta repetidos, fracaso en inglés y fracaso en matemáticas.

“Los hallazgos del estudio envían un mensaje claro de que los esfuerzos para prevenir el abandono escolar en Filadelfia no pueden comenzar en noveno grado”, dijo Robert Balfanz, co-director del Centro de Organización Social de Escuelas en la Universidad Johns Hopkins y uno de los investigadores principales del proyecto. El estudio siguió la trayectoria de 13,000 estudiantes en la ciudad desde escuela intermedia hasta y después de la escuela superior.

En cada clase de sexto grado en Filadelfia, entre un tercio y la mitad de los estudiantes exhiben al menos uno de los indicadores tempranos de advertencia – lo cual les da solamente una probabilidad de 10 a 20 por ciento de graduarse de escuela superior.

Con el respaldo de la William Penn Foundation, Johns Hopkins se unió al Ed Fund y al Distrito en 2006 para establecer el proyecto piloto de indicadores tempranos de advertencia (Early Warning Indicators, EWI) en dos escuelas para probar intervenciones que ayudaran a los estudiantes a volver a encaminarse.

El método de indicadores tempranos de advertencia es uno de los elementos incluidos en el borrador del plan estratégico del Distrito para prevenir que los estudiantes abandonen la escuela.

“Este es el primer proyecto que he visto que toma el paso crítico de ofrecer los servicios reales internos que el estudio indica”, dijo Deborah Bambino, maestra del Distrito desde hace muchos años y que es gerente del proyecto de EWI en FSAS.

El Ed Fund trabaja con el personal de las escuelas intermedias para definir el conjunto de apoyos de los estudiantes y las intervenciones del año completo en tres niveles distintos. Las intervenciones a nivel de escuela/salón de clases se activan para alcanzar a todos los estudiantes. Por ejemplo, la Elemental Cooke adoptó el 100 Book Challenge, un programa de lectura complementaria con un historial más que comprobado. En Cooke también se está implantando un programa de clima escolar conocido como Single School Culture (Cultura escolar única). Algunos estudiantes necesitan intervenciones específicas adicionales tales como verificación diaria y contratos con un adulto comprometido que se encarga de su asistencia o problemas de conducta. Otros estudiantes necesitan intervenciones intensivas tales como tutoría académica individual todos los días o manejo de casos cuando el problema es de salud conductual.

Durante los primeros dos años, el equipo del proyecto EWI se dieron cuenta de que no podía ser eficaces sin más personal que pudiera interceder con el gran número de estudiantes en riesgo. En septiembre de 2008, City Year envió 14 de sus miembros a la FSAS por cuatro días completos a la semana y Communities in Schools of Philadelphia (CISP) proveyó dos trabajadores sociales.

Los miembros de City Year tienen entre 17 y 24 años de edad y trabajan en todos los tres grados pero se enfocan en el sexto grado; están pendientes de la asistencia, ayudan con las tareas asignadas, dan instrucción a pequeños grupos, sirven como mentores y sirven como modelos positivos. Ell­os siguen a sus estudiantes asignados durante todo el día, incluso durante el almuerzo y en el área de juegos, y les ofrecen apoyo académico y actividades después de la escuela.

Los dos trabajadores sociales de CISP trabajan con los estudiantes que necesitan apoyo emocional y conductual y cada uno tiene un conjunto completo de casos. Uno de ellos trabaja exclusivamente con estudiantes de sexto grado.

About the Author

Liza Herzog es asociada senior de investi­gación en el Philadelphia Education Fund.

Traducción por Mildred S. Martínez.

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