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Winter 2002 Vol. 10. No. 2 Focus on Dealing with Discipline

En español

Estudiantes buscan soluciones a los problemas de disciplinas

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por Amy Stuart

on Nov 28, 2002 12:00 AM

Preocupados por la violencia y otros problemas en sus escuelas, los estudiantes de Filadelfia se han propuesto solucionar la situación.

Los estudiantes, que varían desde el cuarto grado en la Escuela Elemental Lingelbach hasta la clase graduanda de las escuelas superiores Bartram y Kensington, han estado implantando medidas para mejorar el ambiente de sus escuelas y reducir la tensión que a menudo resulta en comportamiento agresivoantes de que sea un problema.

“Las políticas del Distrito Escolar siempre se han enfocado en el castigo, no en la prevención”, dice Eric Braxton, director de la Unión de Estudiantes de Filadelfia. La Unión de Estudiantes es una organización dedicada a desarrollar un grupo diverso de líderes para que trabajen para mejorar sus escuelas.

Braxton pide que se haga mayor énfasis en las cosas básicas que se ha comprobado que reducen los problemas de disciplina: buena enseñanza, buenas relaciones entre los estudiantes y los maestros, y servicios adecuados de consejería.

Nos dice que los estudiantes necesitan alguien en la escuela que les conozca, en quien confíen, y que los supervise regularmente. Los estudiantes están de acuerdo, y dicen que muchos sienten que no tienen con quién hablar.

Fomentando buenas relaciones

La Escuela Superior Bartram, la más grande del Distrito y que cuenta con un capítulo activo de la Unión de Estudiantes, solamente tiene un consejero por cada 900 estudiantes. En el resto del Distrito, el promedio es de un consejero por cada 500 estudiantes.

“Tenemos más policías que consejeros”, indica Geraldine Mensah, estudiante de la clase graduanda en Bartram.

Para reducir la tensión entre los estudiantes y el personal - problema que se intensificó luego de que un principal asistente fuera abaleado accidentalmente hace tres años el capítulo de la Unión de Estudiantes de Bartram ha iniciado varios proyectos cuyo propósito es aumentar la confianza y mejorar las relaciones interpersonales.

Los estudiantes primero participaron en una encuesta sobre el personal y la perspectiva de los estudiantes sobre la situación de tensión en la escuela. Se encontró que muchos de los problemas en Bartram eran el resultado de la falta de recursos (incluida la falta de personal), de actitudes negativas por parte de los estudiantes y maestros, y de la falta de confianza y respeto.

Para resolver estos problemas, crearon en la primavera de 2001 el comité Staff and Students Together, que inició un torneo de baloncesto entre estudiantes y personal que se realiza cada primavera en la escuela. Este torneo es muy popular y ha tenido mucho Éxito acercando a los estudiantes y maestros de manera positiva y en un ambiente casual.

Según Geraldine Mensah, “Hay que tener una buena relación entre los estudiantes y maestros para que cualquier escuela funcione.” Además del torneo y comité, los estudiantes de Bartram están actualmente trabajando en un plan para conseguir un ombudsman para la escuela. Esta persona, que no sería ni estudiante ni empleado de la escuela, tendría destrezas de mediación y estaría disponible para realizar reuniones entre los estudiantes y el personal de la escuela cuando los conflictos surgieran. Aunque la posición de ombudsman se menciona en el manual del estudiante, la política nunca ha sido implantada.

Abogando por nuevas políticas de disciplina

Los estudiantes de la Escuela Superior Kensington están también preocupados por el ambiente en su escuela. La misma ha tenido seis principales en menos de tres años y, segœn muchos estudiantes, la disciplina no ha sido ni consistente ni efectiva.

Al entrevistarlos, los estudiantes repetidamente mencionaron su preocupación sobre justicia y respeto, e indicaron que los estudiantes que "no quieren aprender" causan muchos problemas a pesar de que son unos pocos.

Los estudiantes además dicen que la pésima condición de la escuela, que incluye baños sucios, graffiti, pasillos deprimentes y casilleros rotos, también es causa de desmotivación. Ellos sugieren que se ofrezcan más actividades después de la escuela, asambleas, deportes y programas de mœsica y arte que puedan crear un mejor ambiente de comunidad en su escuela.

Según los entrevistados, la nueva política de ceroñtolerancia del Distrito no ha surtido ningœn efecto notable.

Para enfrentar algunos de los problemas del ambiente en la escuela, el capítulo de Youth United for Change (YUC) de Kensington (grupo que organiza estudiantes para abogar por mejoras a la educación), ha investigado qué cosas han hecho otras ciudades para resolver el problema de la disciplina.

YUC identificó una iniciativa exitosa en Milwaukee que redujo los problemas de disciplina al enfocarse en el ambiente de la escuela, las relaciones interpersonales, la calidad de la enseñanza y la responsabilidad compartida.

Kristina Howell, estudiante de la clase graduanda en Kensington y miembro de YUC, presentó la información del proyecto en Milwaukee al Kensington Action Team, un grupo de maestros, estudiantes y administradores que se reunió el pasado mes para resolver los problemas de disciplina en la escuela.

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Traducción por Mildred S. Martínez.

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